禅宗祖庭南华禅寺

作者:法平 来源:本站原创 更新时间:2013-10-31 点击:2054


 

 

 

    南华禅寺是我国著名的佛教古刹,是禅宗六祖惠能大师弘法道场,素有“东粤第一宝刹”之称。惠能大师在此弘法37年,诞生了中国佛教唯一被尊为经的典籍——《六祖坛经》,南华禅寺由此被尊称为禅宗“祖庭”。

    南华禅寺坐落于广东韶关曲江宝林山麓,曹溪河畔,依山临水、钟灵毓秀。据史料记载,梁武帝天监元年(公元502年),印度高僧智药三藏,航海至粤,北上途径曹溪,“掬水饮之,香味异常”,“宛如西天宝林山地”,遂建议在此建寺。时任韶州牧侯敬中,将此议表奏梁武帝。天监三年,寺院建成,梁武帝赐额“宝林寺”。唐高宗仪凤二年(公元677年)六祖惠能来寺弘法,始为南禅禅宗道场,声名远扬。唐代万岁通天元年(公元696年)武则天下诏赐水晶钵盂、磨衲袈裟等物。宋太祖赵匡胤于开宝元年(公元968年)敕赐“南华禅寺”,寺名沿用至今。古往今来,南华寺因六祖惠能在中国佛教史和哲学思想史上的崇高地位,吸引着络绎不绝的朝拜者。

    南华禅寺殿宇,原属古代建筑,历代高僧大德主持修建,多毁于战乱。现寺内所存的建筑物,除灵照塔、六祖殿外,其余殿宇,乃是近代中兴祖庭的虚云老和尚募化并主持修复。全寺建筑面积有一万二千多平方米,整体为中轴线平面布局,分为曹溪门、放生池、宝林门、天王殿、大雄宝殿、藏经阁、灵照塔、六祖殿、方丈室,还有钟楼、鼓楼等建筑群组成。寺后有卓锡泉(俗名“九龙泉”),传说是六祖浣洗袈裟的清泉水,终年流涌不绝,清澈冰凉。宝林山中,古树繁茂,环境幽静,鸟语花香,特别是几株稀有的老水松,生长期数百年,高数十米,直插云天,更是引人入胜。南华寺现存六祖真身、唐元明代圣旨、御制金丝千佛袈裟、清代《大藏经》、铁铸观音等国家一级保护文物三百多件,为全国重点文物保护单位之一。1983年,南华寺最早一批被国务院定为国家重点寺院。2001年06月25日,南华寺因为其明、清时期古建筑,被国务院批准列入第五批全国重点文物保护单位名单。

    南华禅寺开山于南北朝梁时,历史悠久,声名远扬海外,然而十年浩劫,寺院元气大伤、颓败不堪,众僧日散,祖庭衰落。 “文化大革命”结束,十一届三中全会后,党的宗教政策得到恢复与落实,南华禅寺借着改革开放的春风,重组僧团,恢复丛林。惟因老和尚被推举为南华禅寺方丈,在广东省佛代会上又当选为副会长兼秘书长。

    晋院之初,百废待兴。惟因老和尚首先从维护祖庭根本入手,着重重振六祖惠能大师创立、明代憨山祖师和近代虚云老和尚中兴的宗风,把禅堂修复重建,恢复丛林禅堂规制作为首要任务。面对宗教政策恢复之初人才匮乏的局面,惟因法师决定开办僧伽培训班,培养僧才。僧伽培训班开办后不久,吸引了大批各地慕名前来求学的僧人。惟因法师为提高学僧的佛学水平,不顾年老多病和寺务繁杂亲自为学僧讲授《六祖坛经》、《金刚经》等禅宗课程。对于寺内殿堂修复,惟因老和尚更是未雨绸缪,于因缘具足之时,组织施工。每到此时,惟因老和尚总是从工程设计、材料选购,施工队伍选取开始,到施工时每天的进展,工程质量的把关等等,都加以过问。

    修建殿宇需要大量资金,寺院恢复之初,一穷二白。为了筹措修建资金,惟因法师多方奔走呼吁,一九八一年开始修复遭白蚁严重蛀噬的六祖殿,接着修复观音堂、方丈室等,禅堂、伏虎亭、中山亭先后竣工。重建无尽庵让女众老有所归。此后,南华祖庭的修复工程次第进行,惟因老和尚对此付出了巨大的心血。惟因老和尚以坚定的信仰,虔诚的道心,四十多年住守在南华禅寺,历尽艰难,呕心沥血、始终如一,为培养僧才,重兴南华,奔走操劳,使古刹面貌为之改观,终因积劳成疾,于一九九零年五月七日安祥示寂,世寿七十七岁。

    一九九九年夏季,应各级政府领导和两序大众多次之恳请,经广东省佛教协会议定,报省宗教局批准,传正大和尚出任南华禅寺主持。传正大和尚升座依始,即着手主抓南华禅寺的自身建设、佛教文化建设,以及对外友好交流工作。在道场的自身建设方面,大和尚晋院后便开始整顿道风,依律理制,从而使得住众日增、寺誉日增。南华禅寺于每年夏季举办以倡导“和谐社会 禅悦人生”为宗旨的“禅悦行”夏令营,广大海内外学子踊跃报名参加,迄今已连续举办七届,产生了广泛的社会影响。

    南华禅寺由于历史原因而被占的寺庙房产、土地问题,一直困扰寺院自身建设,因为它不但对寺院建筑造成严重破坏,打乱了寺院的整体布局,同时也大大制约了寺院的发展,使得寺院的整体格局与其禅宗祖庭的地位极不相称。

    二零零二年,经过多方努力协调,南华禅寺收回寺院东侧一百七十余亩土地和房产,随后在收回的土地上,兴建曹溪佛学院教学大楼和宿舍 、多宝阁及上客堂。二零零八年,传正大和尚为了进一步完善当代佛教教育、弘法、及禅宗优秀文化事业,提出对南华禅寺重新制定长远发展的“大南华”计划,为建成功能齐全、布局合理、富有禅宗特色并具有中华文化传统气息的著名佛教圣地奠定基础。
   
    “大南华”建设规划受到各级政府和领导的支持,列入广东省和韶关市的“十一五”规划建设。按照规划,“大南华”建设布局西起禅关,东至东天王殿,北部包括宝林山,南面以大宝山矿专用铁路为界,分三期建设,总面积约5.56平方公里。规划区将分为:禅宗文化休闲区、宗教朝圣旅游区、自然生态旅游区、城乡协调发展区。经过数年的努力,气势宏伟的“六祖讲堂”业已竣工,“拈花笑处”三座祖师殿巍然耸立,而供奉佛陀舍利的万佛宝塔不日将在祖师殿附近动工。

    南华禅寺是佛教禅宗六祖惠能大师弘扬“南禅”的发源地,历经千载风雨沧桑,见证着中华佛教文化的变迁。今天,海内外慕名前来朝圣、参访祖庭的佛教徒和游客络绎不绝。随着“大南华”规划的实施,作为禅宗发源地南华禅寺无疑将成为禅宗文化的朝圣地,必将再现六祖弘法时“南天佛国”的壮丽殊胜的景观。
   

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